Menikmati Wisata Alam Penuh Sejarah di Candi Kalasan – Berkunjung ke Yogya tak lengkap rasanya jika tidak mengunjungi salah satu objek wisata alam bersejarah seperti bangunan candi. Di Yogya banyak sekali dijumapi bangunan candi baik candi agama hindu maupun budha. Salah satu candi peninggalan agama budha yang sayang untuk dilewatkan adalah candi kalasan yang berada di kabupaten Sleman Yogya. Bangunan candi ini sangat bersejarah dan sangat indah dengan banyak dihiasi oleh arca, pahatan Kalamakara, pahatan bermotif kala, dan juga banyak hiasan patung dewa yang ada di Candi Kalasan. Meskipun Candi Kalasan tidak sepopuler candi Prambanan, namum banyak pula wistawan yang datang berkunjung ke sana. Berkunjung ke Candi Kalasan juga dapat dilakukan dengan mudah dengan bergabung pada paket wisata yogya yang menawarkan wisata perjalanan ke Candi Kalasan.

Candi Kalasan berlokasi di Desa Tirtamartani Kecamatan Kalasan Kabupaten Sleman 15 Km sebelah timur kota Yogya. Letak candi kalasan sangat strategis bisa diakses dengan mudah baik dari arah solo maupun yogya karena letaknya di jalan Yogya – Solo Km 13. Wisatawan dapat dengan mudah menuju lokasi Candi Kalasan dengan menggunakan transportasi umum maupun kendaraan pribadi. Candi kalasan terletak 2 Km dari Candi Prambanan. Bangunan Candi ini bisa terlihat jelas dari jalan raya utama, namun untuk masuk ke kawasan candi harus masuk gang terlebih dahulu sepanjang 20 meter.

Sejarah berdirinya Candi Kalasan dapt diketahui dari Prasasti Kalasan yang dibuat pada 778M. Dalam prasasti tersebut disebutkan bahwa Raja Tejapurnama Penangkarana atau Rakai Panangkaran diminta untuk membangun tempat suci untuk memuja Dewi Tara serta membangun biara sebagi temapt tinggal para biksu Buddha. Disebutkan pula kalau Rakai Panangkaran dari Wangsa Sanjaya yang beragama Hindu melangsungkan pernikahan dengan Dyah Pramodya Wardhani dari Wangsa Syailendra yang beragama Buddha. Hingga akhirnya Rakai Panangkaran membangun tempat suci untuk pemujaan bagi Dewi Tara yang diberi nama Candi Kalasan.

Candi Kalasan merupakan candi buddha tertua di Yogya. Bangunan candi memiliki alas berbentuk bujur sangkar dengan ukuran 45m x 45m. Tinggi candi diperkirakan mencapai 34 m yang terbagi menjadi 3 bagian yaitu atap candi, tubuh candi, dan kaki candi. Untuk mempermudah akses naik ke bagian atas pada tiap sisi bangunan diberi pintu masuk dan anak tangga, tetapi hanya ada dua anak tangga pada sisi barat dan timur saja dan untuk bisa masuk ke bagian utama Candi Kalasan wisatawan hanya bisa melewati pintu pada sisi sebelah timur.

Pada bagian atap Candi Kalasan terdapat dua tingkat dengan bentuk persegi delapan. Tingkat pertama terdapat arca dengan ornamen manusia buddha, sedangkan arca Dhayani buddha berada pada tingkat kedua. Pada bagian puncak candi juga terdapat beberapa stupa. Bagian atap dan tubuh candi banyak dihiasi oleh ukiran ukiran yang sangat cantik seperti sulur dan relung relung. Pada bagian dinding candi terdapat cekungan yang digunakan untuk menempatkan arca. Banyak Arca dan patung di candi kalasan yang sudah hilang karena termakan oleh umur.

Tiket masuk ke wisata Candi Kalasan adalah Rp. 1.000 untuk anak-anak dan Rp. 2.000 untuk dewasa. Tidak ada larangan khusus untuk mengambil foto di area candi kalasan, namun alangkah baiknya meminta ijin dahulu kepada petugas penjaga  sebelum mengambil foto. Banyak fasilitas fasilitas umum yang tersedia di Candi Kalasan seperti toilet, parkir yang luas, rest area, warung makan, toko toko souvenir, dan fasilitas fasilitas yang lain. Banyak pula paket wisata yogya yang menawarkan perjalanan wisata ke Candi Kalasan sekaligus ke Candi Prambanan karena lokasinya yang berdekatan.